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Dispelling myths about unlawful immigration in the wake of President Trump’s National Emergency Declaration

By: Renee LaRosee, Esq., Senior Associate, Sodette K-M Plunkett and Associates

As President Trump moves to declare a national emergency to secure funding for a wall on the southern border, it is important to dispel myths about unlawful immigration. The constant rhetoric from our political leaders as well as certain news outlets would lead one to believe that there is a crisis at the southern border of the United States; that thousands of people are storming the border every day and that only a physical barrier can stop them. One would be led to believe that our southern border is the largest source of unlawful immigration. The truth is, the southern border is not the largest source of unlawful immigration in the United States. Most would-be unlawful immigrants enter legally through our airports and other ports of entry with valid visas and remain in the United States longer than allowed.

 

According to the Department of Homeland Security, the most recent statistics for the fiscal year of 2017 indicate that while there were 415,517 apprehensions at the southern border, 701,900 people entered lawfully and remained in the United States past their visa expiry date. The country that is the largest source of visa overstays might not be the first one thinks of when contemplating unlawful immigration: Canada. In 2017, 101,281 Canadians remained in the United States longer than allowed by law. In comparison, only 58,859 citizens of Mexico overstayed their visas. In putting these numbers in perspective, the amount of people entering the United States lawfully and overstaying visas dwarfs the number of people attempting to enter illegally through the southern border.

Many of those who do make the decision to enter through the southern border are doing so to escape desperate situations such as violence and persecution. It is not an easy decision to make and the journey north is a dangerous one. One may wonder why those who make the decision to enter the United States in this manner don’t just do so “legally” or “the right way.” They may wonder why they don’t just apply for protection at the United States consulate in their countries. The answer is that since taking office, the Trump administration has drastically reduced the number of refugees the United States will admit in a given year. For the year 2019, the Trump administration has proposed admitting only 30,000 refugees, which is less than half of the number of refugees the United States was admitting under the Obama administration. Further, out of those 30,000 refugees, it has been proposed that only 3,000 will be allowed to come from Latin America. It is clear why those facing danger in the region make the decision to enter the United States unlawfully; they have no other choice.

In declaring a national emergency to secure 8 billion dollars in funding for a border wall as well as troops deployed to the southern border, President Trump is doing little to solve the problem of unlawful immigration as most of those entering with the intention of remaining and living in the United States unlawfully are making their initial entry legally through an airport or other kind of lawful port of entry. There is no emergency on the southern border at all, and if President Trump were serious about curbing unlawful entrants at the southern border, he would drastically increase the number of refugees the United States provides protection to, giving those in danger a way to come legally after being vetted by the United States government.

Sources:

U.S. Department of Homeland Security, Fiscal Year 2017 Entry/Exit Overstay Report, https://www.dhs.gov/sites/default/files/publications/18_0807_S1_Entry-Exit-Overstay_Report.pdf

U.S. Department of State, Proposed Refugee Admissions for Fiscal Year 2019, https://www.state.gov/documents/organization/286401.pdf

Disipando mitos sobre la inmigración ilegal a raíz de la Declaración de Emergencia Nacional del Presidente Trump

Por: Renee LaRosee Esq., Asociado Senior, Sodette K-M Plunkett y asociados

A medida que el presidente Trump avanza por declarar una emergencia nacional para asegurar el financiamiento de un muro en la frontera sur, es importante disipar los mitos sobre la inmigración ilegal. La retórica constante de nuestros líderes políticos, así como ciertos medios de comunicación, nos llevaría a creer que hay una crisis en la frontera sur de los Estados Unidos; que miles de personas están asaltando la frontera cada día y que sólo una barrera física puede detenerlos. Uno podría creer que nuestra frontera sur es la mayor fuente de inmigración ilegal. La verdad es que la frontera sur no es la mayor fuente de inmigración ilegal en los Estados Unidos. La mayoría de los posibles inmigrantes ilegales ingresan legalmente a través de nuestros aeropuertos y otros puertos de entrada con visas válidas y permanecen en los Estados Unidos más de lo permitido.

Según el Departamento de Seguridad Nacional, y conforme con las estadísticas más recientes para el año fiscal de 2017 indican que si bien hubo 415,517 detenciones en la frontera sur, 701,900 personas ingresaron legalmente y permanecieron en los Estados Unidos después de la fecha de vencimiento de sus visas. La mayor Fuente de personas con visas expiradas y que permanecen en los Estados no es precisamente el país en el que uno primero pensaría si no que por el contrario este país es; Canadá. En el el año 2017 se encontró que 101.281 canadienses permanecieron en los Estados Unidos por más tiempo del permitido por la ley, Por su parte, solo 58.859 ciudadanos de México excedieron el tiempo permitido para permanecer en los Estados Unidos. Al poner estos números en perspectiva, la cantidad de gente que ingresa a los Estados Unidos legalmente y se queda aminora el impacto de la cantidad de personas que ingresan ilegalmente a través de la frontera del Sur.

 

Muchos de los que toman la decisión de ingresar por el sur de la frontera lo hacen para escapar situaciones desesperadas como la violencia y la persecución. No es una decisión fácil de tomar y el viaje hacia el norte es peligroso. Uno puede preguntarse por qué los que toman la decisión de ingresar a los Estados Unidos de esta manera no lo hacen "legalmente" o "de la manera correcta". Uno se puede preguntan por qué no solicitan protección en el consulado de los Estados Unidos en sus países. La respuesta es que la actual administración ha reducido drásticamente el número de refugiados que admite los Estados Unidos en un año determinado. Para el año 2019, el gobierno de Trump propuso admitir solo a 30,000 refugiados, lo que representa menos de la mitad del número de refugiados que los Estados Unidos admitía bajo la administración de Obama. Además, de esos 30,000 refugiados, se ha propuesto que solo se permitirán 3,000 de América Latina. Es clara la razón por la cual las personas que están en peligro en la región, toman la decisión de ingresar ilegalmente a los Estados Unidos; Ellos no tienen otra opción.

Al declarar una emergencia nacional para asegurar 8 billones de dólares para un muro fronterizo y para las tropas desplegadas en la frontera sur, el presidente Trump está haciendo poco para resolver el problema de la inmigración ilegal, ya que la mayoría de los que ingresan con la intención de permanecer y vivir en los Estados Unidos ilegalmente, están haciendo su entrada inicial legalmente a través de un aeropuerto u otro tipo de puerto de entrada legal. No hay ningún tipo de emergencia en el sur de la frontera, y si el presidente Trump tomara en serio el control de los entrantes ilegales en la frontera sur, aumentaría drásticamente la cantidad de refugiados a los que Estados Unidos brinda protección, dando a los que están en peligro una manera de ingresar al país legalmente después de ser vetados por el gobierno de los Estados Unidos.

 

Fuentes:

Departamento de seguridad nacional de los EE. UU., Año fiscal 2017 informe de Sobreestancia de entrada/salida, https://www.dhs.gov/sites/default/files/publications/18_0807_S1_Entry-Exit-Overstay_Report.pdf

Departamento de estado de los EE. UU., Propuestas de admisión de refugiados para el año fiscal 2019, https://www.state.gov/documents/organization/286401.pdf

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